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Elastizität, Synthese, Montage – Auerbachs ‚Mimesis‘ und der Roman

Wolfgang Hottner


Pages 159 - 176



The following investigation of Erich Auerbach’s ‚Mimesis: The Representation of Reality in Western Literature‘ is guided by an interest in the formal and methodological aspects of this seminal work, in the textual and structural devices of its composition. In particular, our analysis focuses on the parallel between the philologist’s work and the practice of modern novel writing which Auerbach points out in the final chapter of ‚Mimesis‘. This affinity becomes most evident in Auerbach’s approach to Virginia Woolf’s ‚To the Lighthouse‘: Entering into a close dialogue with the latter, Auerbach adopts techniques of fragmentary writing, of focusing arbitrary details and of literary montage to appropriate them as key implements and methods of philology.

Revenant sur l’ouvrage majeur de Erich Auerbach, ‚Mimésis: représentation de la réalité dans la littérature occidentale‘, nous nous interrogeons sur les aspects formels et méthodologique de cette étude, sur les procédures textuelles et structurelles de sa composition. Notre analyse met en relief le parallèle entre le travail philologique et la pratique de l’écriture romanesque exposé par Auerbach dans le dernier chapitre de ‚Mimesis‘. Cette affinité se fait remarquer surtout dans l’étude du roman ‚To the Lighthouse‘ de Virginia Woolf avec lequel Auerbach entre en dialogue intime. Auerbach y retrouve les techniques de l’écriture fragmentaire, de la sélection arbitraire de détails et du montage littéraire qu’il s’approprie en tant que procédures et méthodes principales de la philologie.

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