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Anne-Marie Du Boccage’s ‚La Colombiade‘ (1756)

A European Poem


Ina Schabert


Seiten 1 - 18



L’article éclaircit la signification et la portée du poème ‚La Colombiade‘ (1756), célèbre à son époque. Sur le plan de l’histoire littéraire, l’oeuvre est l’exemple mémorable d’une épopée classique composée pendant la période tardive du genre, après ‚La Henriade‘. L’autrice, qui était parfaitement au courant des épopées anciennes ainsi que des successeurs modernes, se hasarde dans un terrain littéraire considéré comme inaccessible aux femmes. ‚La Colombiade‘ est un témoignage du féminisme cartésien qui maintient que ‘l’esprit n’a pas de sexe’. Dans la réception anglaise et américaine, l’oeuvre initia une tradition poétique sur Colombe. Chez Madame Du Boccage le thème de la découverte du Nouveau Monde donne lieu à une réflexion sur l’identité de l’Europe – une Europe fondée sur les valeurs des cultures grecques et latines, d’un christianisme éclairé et de la pensée des Lumières. Le poème fut oublié quand l’esprit communautaire européen qui resurgissait pendant le XVIIIe siècle trouva une fin provisoire avec le nationalisme de l’époque napoléonienne.

Im Geist des egalitären Feminismus nutzt Anne-Marie Du Boccage das als männlich geltende Genre des Epos, um den nationalen Epen ein europäisches Pendant zur Seite zu stellen. Das Thema der Entdeckung der Neuen Welt ist für sie vor allem eine Kontrastfolie, vor der die Vergangenheit und Zukunft des Alten Kontinents verhandelt werden kann. Europäisches Bewußtsein konstituiert sich in der ‚Colombiade‘ als Teilhabe an der antiken Kultur, an einem aufgeklärten Christentum und an den humanitären Idealen und intellektuellen Ambitionen der Lumières. ‚La Colombiade‘ ist das Dokument einer kosmopolitischen Begeisterung, die mit der napoleonischen Ära ihr vorläufiges Ende findet. Damit gerät auch das zuvor vielbeachtete Gedicht in unverdiente Vergessenheit.

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